參加夏令營是美國特有的文化,最初在1850年代以夏季野外旅遊活動為主,因注重心理及行為的教育,培養孩子獨立並建立自信,而深受家長們喜愛。根據美國最權威夏令營協會(ACA)的統計資料顯示,每年約有一千四百萬名美國及其他地區的兒童及青少年報名參加各式各樣的夏令營活動,到底夏令營能帶給孩子什麼呢?

有百分之七十的家長認為孩子參加夏令營後能提升自信。首先是讓孩子學會獨立,有更多的機會自己動手、做決定。另一方面也能認識更多不同的朋友,夏令營裡的小夥伴們跟學校同學之間的情感是不一樣的,更交心也更放鬆。

熱門的夏令營可以區分為三個種類,一般來說可以根據年齡、興趣及語言選擇適合的營地,中學以下學生多以趣味為主,注重興趣培養,多方面探索可能性與品性養成。高中以上大致會選擇傳統夏令營,透過單一學業或任務,培養獨立思考的能力。

傳統夏令營:戶外運動營、冒險營、童軍營、學術營
趣味藝術營:運動營、藝術營、科技營、主題夏令營
其他:社區服務營、軍事夏令營

華人家庭大多會利用暑假加強孩子的中文,除了回中國過暑假之外,部分家庭也會安排加入中文環境的課程,讓孩子保持「講」的習慣。家中有兩位小寶貝的Jean跟UniStar分享了,她選擇夏令營的要求“我希望是中英雙語授課,課程活潑、有互動、有活動,專注孩子的內心世界,觀察他們的行為舉止,適時地給與引導跟調整。”也有家長表示擺脫學校舊有的模式,讓孩子在娛樂中學習知識與技能是他們所在意的。

參加夏令營另一方面意味著加入新的團體,這可以讓孩子們練習社交技巧,如何加入新團體、如何互動、如何交到新朋友,而這樣的過程其實就是在幫助孩子們培養合作意識領導能力

 

夏令營看似要孩子學習很多,但其實在爸爸媽媽的內心深處都只是希望孩子們能有一個充實又美好的暑假!

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