你應該要知道的食事

美國新創公司「Air Protein」在2019年11月發表了以空氣製成的肉,這個技術原理類似於製作優格或啤酒的生產過程,但與發酵過程卻不完全相同。在發酵槽裡,嗜氫菌(hydrogenotrophs)會消耗二氧化碳、水以及該公司混合的礦物質營養素來產生含有80%蛋白質的蛋白粉,再將其製造為類似肉類的產品。

隨著人們開始重視全球暖化、環境永續的議題,近年來開始興起以植物蛋白製造出來的植物肉(plant-based meat)或是以細胞培養出來的培養肉(cultured meat),但現在這些都不夠稀奇!科技的進步使得「空氣」也能夠製造出新型態的人造肉!

空氣也能做肉?到底怎麼來的!

使用「空氣」也能製造肉?這聽起來像在唬人!美國新創公司「Air Protein」在2019年11月發表了以空氣製成的肉,但是,真的有可能單單憑空就能製作肉出來嗎?不,其實還是需要微生物的幫助!

具體來說,Air Protein是使用一種單細胞微生物,稱為「嗜氫菌(hydrogenotrophs)」來協助。Air Protein的CEO麗莎·戴森(Lisa Dyson)表示,這個技術原理類似於製作優格或啤酒的生產過程,但與發酵過程卻不完全相同。在發酵槽裡,嗜氫菌會消耗二氧化碳、水以及該公司混合的礦物質營養素來產生含有80%蛋白質的蛋白粉,再將其製造為類似肉類的產品。

不同於黃豆或其他植物蛋白,這種空氣蛋白為「完全蛋白質」,與奶、蛋、肉類食品的蛋白質相同,另外也含有素食者容易缺乏的維生素B12。而此生產出來的蛋白質沒有特殊的風味,因此適合用於多種食品中,包括麥片、蛋白質能量棒、高蛋白奶昔中。麗莎·戴森說明,正在探索最適合切入市場的第一款產品,並計劃於2020年上市!

空氣蛋白質的研發概念來自於1960年代NASA科學家的啟發!

麗莎·戴森表示,空氣蛋白質的想法其實是受到1960年代美國國家航空暨太空總署(NASA)研究的啟發,當時NASA正在尋找可以在資源有限的太空旅程中生產食物的方法,科學家想出了一個封閉的碳循環系統,就是利用微生物消耗被太空人呼出的二氧化碳,將水與其他能源轉換為含碳的食物給予太空人食用,接著太空人再將呼出的二氧化碳進一步使微生物繼續生成食物。

但當時這項研究沒有獲得實證,而後麗莎·戴森與她同事在希望能夠為氣候變遷帶來解決方法的時候,他們發現了這一篇研究,並開始嘗試將其具體實現。

空氣蛋白質或許是未來發展永續資源的解方!

除了Air Protein,也有其他公司利用類似的原理開發空氣食品,例如芬蘭的初創公司Solar Foods計劃在2021年上市以二氧化碳、水、可再生資源製作的食品、以及另一美國公司Novonutrients也是利用二氧化碳轉化為含高蛋白的魚飼料,並可成功降低水產養殖的成本。

氣候變遷為環境生態帶來改變的同時,也使得利用傳統農業來生產糧食變得更加困難!而與生產黃豆等等需要大量的土地、水資源的農作物相比,透過空氣生產食品能夠解決的事情之一就是可以生產出不需要「耕地」的食品,不需要土地資源、也不受到氣候條件的影響,或許這技術就是未來發展永續糧食的解方!

Lisa Dyson於TED中發表關於利用空氣製造出來的蛋白質可能是永續生產的解方。(影片來源:TED YouTube頻道)