天下的父母自孩子呱呱落地的那一刻起,從營養到教育總是希望孩子能得到最好的,坊間不乏父母們會為了孩子四處打聽、求醫問藥。儘管遺傳基因決定百分之七十體質的關鍵,然而成長只有一次,把握體質和後天成長的因素,在黃金期給予適當的調整輔助,必然都能向理想目標更進一步。

影響成長的後天因素涵括睡眠、運動、飲食、以及情緒壓力等等。其中,睡眠對身高的影響排名第一!良好的睡眠品質及充足的睡眠時間與生長激素息息相關,當人體進入深度睡眠才能促使生長激素大量分泌,有效刺激孩子的生長。但是日夜顛倒、晚上睡眠不足、白天又嗜睡的孩子反而生長發育比較差,注意力、記憶力、創造力,還有運動細胞發育都相對會比較遲緩。

運動方面,建議孩子在青春期生長板閉合之前適當進行跳躍性運動,像是跳繩、 籃球、排球等運動,可以直接刺激生長板,進而達到促進增高的作用。注意每次應少量、每日多次的積少成多;運動完也別忘了舒展肌肉以減少運動傷害。另外,重量訓練像舉重、摔角、機械體操等運動反而不利增高。情緒壓力方面,孩子在成長的每個時期都有他們要面對的壓力。當壓力增加的時候,大腦自然就會產生抑制生長激素的賀爾蒙,相對也會讓攝食垃圾食物 (Empty Calories) 的慾望增加,身體不但沒有增高反而橫向發展。成長過程中,家人的關懷及陪伴、傾聽與支持,也能幫助孩童舒壓和建立自信,促進健康成長。

賀爾蒙的作用畢竟是雙向的,小孩子過瘦過胖都和生長激素的平衡有關,這時候和飲食就脫不了關係。早在《黃帝內經》裡,中醫認為人體先天有『腎藏精、主 骨、生髓』,後天有『脾主四肢肌肉』。若是身體先天稟賦不足又後天失養,脾胃不能生化氣血,營養五臟六腑和肌肉筋骨,則生長發育容易遲緩。不少父母會尋求轉骨方,希望孩子能順利轉大人。其實適當地運用中藥調理可以補腎健脾、 補益氣血,幫助胃口改善同時調理過敏性鼻炎、氣喘,以及脾胃虛弱體質的相關疾病。建議父母們有必要時,諮詢專業醫師對症下藥,避免盲從來路不明的偏方。

當然,藥補不如食補,多元的攝取和足夠的熱量才能滿足孩童成長期活動量大的需求。蛋白質、鈣質、鐵質、鋅、維生素D、維生素A等,都是青少年骨骼發育重要的元素。常見的食材有肉類、豬肝、海鮮、牛奶、雞蛋、大豆類製品、核桃、胡蘿蔔、地瓜、菠菜、橘子等。青春期成熟之前都不建議孩子擅自節食減重,平常也應該減少攝取冰涼、油炸、甜食等,減少消化系統的傷害,幫助正常發育。骨骼發育過程如果因為姿勢不良而形成駝背、X型腿、O型腿等,建議盡早諮詢脊椎神經科醫師施行整脊等輔助療程。預防勝於治療,建議家長們從孩童根本的飲食習慣改善,減少挑食及不必要的節食等營養素缺乏。