RVRecreational Vehicle,也叫房車,嘗試開RV去旅行,算是我自己一種單純地對大自然的嚮往,親近大自然的同時又享有家的自在和溫馨。

我們開的是C級車屋 (Class C RV motorhome),車身是由貨車改裝而成。駕駛座上方都有一雙人床位,而主臥室在車尾,再加上沙發和晚餐桌可放平變成床,可以提供六至八人使用的床位,如果約上一兩個家庭出遊,這個型號真是非常經濟又實惠的RV車選擇。

RV只是我們這次旅行交通工具方面的體驗,前往的目的地和活動更是旅程的重點。

小朋友們放學之後的星期五下午,訂了pizza開著RV,從洛杉磯一路向北,前往今晚要到達的目的地,位於北加州的Lawson’s LandingLawson’s Landing是在Dillion Beach離海岸大約100-200米的沙地,只有落潮時才會露出水面,才能挖到最肥美碩大的象拔蚌。這裡也是RV的營地,我們到達的時候已經是深夜,雖然沒有大門,但是營地是需要提前預訂才可以的,找到指定的位置停好車之後就趕緊洗漱睡了,孩子們在路上早已經是興奮過後睡得昏天暗地,這也是RV旅行的好處,能讓小朋友在路上也得到相對其他旅途更優質的睡眠。

隔日,換上了準備好的防水衣褲。附近有租船和各種工具出售,需戴上手套,準備大鐵鍬,和 “沒有底的塑料桶” (如圖)、充氣橡皮艇,劃兩百米到中間的島上去。最重要的就是,此番行程還是需要壯漢,男孩子還是勉強可以打個下手,划船、挖坑。

挖掘「象拔蚌」必須趁著潮水退到最低潮時,海灘會出現寬約100-200尺寬的潮間帶沙灘,我們划船到了中間的小島,「象拔蚌」在這時侯全都會隱藏到沙子底下,並在地表留個沙孔透氣,甚至有時候還可以看到「象拔蚌」的〝鼻子〞在沙洞邊緣內側冒水泡。

挖之前首先是要學會觀察找到像鼻子呼吸冒出來形成的小沙洞。決定要開始就要把那沒有底的塑料桶以氣孔為中心插進泥沙,發揮隔絕的作用,使已開挖的圓洞的邊壁不會崩塌回去。之後兩人配合用鏟子伸進去把桶裏的泥沙挖出來,持續地深挖下去。這個沒底的桶可以隔絕滲水,讓挖沙更容易。很快桶裡的水面沙面就更低了,大約挖到2呎左右的深度後,就可以繼續伸手在底下泥沙中搜尋象拔蚌的鼻子和殼。這時候如果用大鏟子,會將「象拔蚌」的貝殼挖破、或是鏟傷了「象拔蚌」的〝鼻子〞,那就很可惜了。如果已經摸到鼻子,就順藤摸瓜,把象拔蚌揪出來。如果還是積水和和泥沙,就用瓢子將水掏乾後用小鏟子繼續往下挖。當然以我們非專業的程度,有時候還是會判斷錯誤的,那就只好放棄再找下一個氣孔了。

這次的挖捕象拔蚌,三個半小時,幾乎滿滿一桶,每隻約兩磅,還有「鄰居」給的兩隻大螃蟹,當晚現做,味美鮮甜。行程中大人小孩都有著極好的家庭歸屬感,絕對是旅行中的生活最好的詮釋。

到海邊抓隻象拔蚌是美國海邊家庭作為全家戶外活動的一種。在墨西哥下加利福尼亞半島的魚市場買大約是$4-6一隻,可是到了中國餐館能賣好幾十美金一磅,要是飄洋過海到了廣州或香港身價更是暴漲。另外三四磅重的大螃蟹(鳴謝好友Ben的展示)也感覺像隨手可得,滿嘴太平洋的味道,肉質爽滑,最重要都是現捕現吃。

事前的準備包括,購買一張加州漁獵局的牌照「Fishing License」。在加州,16歲以上釣魚或捕撈其他水產品(包括蝦蟹蚌鮑魚等等)的人都要購買。一張執照約$15元、每張執照可挖取10枚「象拔蚌」、所有收穫不用另外付費。但是如果沒有購買執照,罰金將是一桌海鮮大餐加小費的錢喔。自備鏟子、水瓢、塑膠圓筒、水桶、以及適當的防水保暖的服裝。另外由於開挖的海灘是位在退潮後的泥沙灘上,所以務必掌握漲潮時間和撤退路線。

而且美國的公路系統四通八達,路況配套俱佳,沿途停靠補給都非常方便,可以從家門口一直翻山越嶺直到人煙稀少的風景點營區停在RV露營的位子上,我認為是美國式旅行的夢想方式之一。我的感受是:貼近自然、回歸純樸、放鬆身心。所以各位家長下次可以考慮海邊房車豪華露營加地道海邊活動,比純拍照打卡的普通觀光好玩太多了吧!

RV旅行就比帳篷露營條件好太多了,基本上就是一個移動的民宿,裏面的烹煮設備非常齊全,我們的車身上下車的一側還有一個叫Awning可以伸縮的遮陽蓬,當晚我們就是在這樣捧旁邊架起燒烤炭爐,吃著海鮮聊著天,抬頭更是星斗滿天。