於2014年開始推廣“亞裔寄養家庭推廣計劃”(AFFI) 的韓美家庭服務中心(KFAM)有一個好消息迫不及待的要與大家分享,在亞裔特別是華裔社區的支持下,KFAM終於邁上了一層新台階,宣布已獲得加州政府批准,成為一家正式的寄養家庭機構 (FFA),是洛杉磯唯一一家提供英文、中文、韓文三種語言服務的機構,更成為全美第一家專門為亞裔寄養兒童和家庭提供語言和文化服務的寄養機構。並計劃將擁有一站式服務,其內容包括招募、培訓亞裔寄領養父母,安置亞裔寄養兒童和後續各類輔助支持活動。 

一直以來洛杉磯兒童保護局(DCFS)為那些他們認定在原生家庭中不能安全成長,且可能會遭受遺棄、虐待的兒童提供兒童保護服務,離開原生家庭後又沒有其他親屬或者相熟家庭可以借住的孩子都會被送往集中看護機構或者寄養家庭。而相比於集中看護機構,寄養家庭將會給予孩子一個更溫馨安全的成長環境。

兒童保護局(DCFS)因為人手有限,不能完善考慮到每個族裔的不同訴求,例如:孩子英語能力不好卻被送到非亞裔寄養家庭、飲食習慣不同連續好幾個月都吃不到白米飯。韓美家庭服務中心成為正式寄養機構後,其員工的亞裔背景讓他們能更了解亞裔群體的需求,機構與各寄養家庭的關係也會更加緊密。這會大大預防和減輕寄養家庭與寄養兒童之間由於語言不通及文化差異可能導致的種種摩擦。

 截至2017年4月底,洛杉磯郡有638亞裔兒童離開原生家庭,受到兒童保護局的保護,而只說中文的孩子在系統中就有約100人。到目前為止,共有33個亞裔家庭通過韓美家庭服務中心的幫助獲得了寄養執照,並為受兒童保護局保護的寄養兒童提供了41次住所,其中十二個孩子最終被他們收養。

寄養媽媽Edie Huang:當寄養家庭不只幫助孩子 也幫助我

身為台灣移民的Edie Huang從當中文翻譯的過程中發現,許多華裔孩子因為父母有文化隔閡或對美國法律的不熟悉,造成孩子需要被送到寄養家庭的窘境。成為寄養家庭4年來Edie已寄養過11個0-17歲的孩子都寄養過,正在寄養一個今年3月才出生,因媽媽染上毒品而被送到寄養家庭的寶寶;並且領養了一位曾經是她寄養的孩子。她表示:她的能力很有限,一次只能寄養兩個孩子,非常期盼有愛心的亞裔家庭能加入她的行列。

很多亞裔的孩子並不是家裡有多大的問題,過去的案例包括有些爸媽不知道在美國不能把孩子單獨放在安全座椅內;又或者虎爸虎媽會打罵、處罰孩子,而這些行為第一次是警告、第二次孩子就會被帶走,最短兩個禮拜最多則一兩年。在這種情況下,不只新移民需要積極且努力的去吸收美國文化,更需要了解美國文化、待在美國較久的亞裔人士伸出援手。 

Edie說台灣有孤兒院,美國只有寄養家庭,孩子需要寄宿家庭接納他,政府會提供金錢上的補助和所有支柱,包括:MediCal、教育、WIC Food Program及額外補貼 $900 -$2000不等。Edie本身有全職工作,但有了政府和家人的幫忙,並不覺得寄養孩子和工作有任何衝突,反而媽媽更常來造訪他,也有更多話題跟奶奶聊。當寄養家庭讓她重新回顧童年,也帶給她許多珍貴的回憶,只要你有心、家裡有空間,就算只有一個人,也能成為寄養家庭!

如果你有興趣成為寄養家庭或獲得更多資訊:

請上:www.kfamla.org
華語/英語服務:626-265-9006

郵箱:jyang@kfamla.org